食趣見聞:鄉間食趣

家鄉在西樵的梁輝雄師傅,和我們分享臭屁醋、蝦辣等兒時美食,從中細味當年民間的飲食文化,以及大家圍檯閒話家常的老好日子。
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廣東的南番順地區,地處廣闊的平原地帶,物產豐富,是中國的魚米之鄉,當地廚師擅於取百家之長,在模仿中學習創新,依食客喜好而烹製,可以說是識飲識食的始祖。薑汁撞奶、超級大盤魚、均安蒸豬等道地美食,早已風聞中外,令一眾老饗趨之若鶩。

在我的家鄉西樵,除了名物西樵大餅,還有三款現今已少人認識的奇趣物品。

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入口幽香 臭屁醋

第一款有個不雅的名字叫做臭屁醋(左圖),也叫長壽醋,是《舌尖上的中國》也曾介紹的另類香醋。六七十年代,大部分的鄉民都懂得浸製這種醋,它的酸味並不濃烈,可以當水喝,可用來煲湯,也可放入材料煮成糊、羮來吃,特別在夏季,更可作為解暑的「飲料」,健脾開胃,消暑生津,是那年代民間的食療秘方之一。

不過它聞起來有股酸餿的怪味,入口才驚覺它味道獨特,能在口中慢慢滲出幽香,多喝幾次竟然會喜歡上了它。只是到了今天,已經少有懂得浸製這些香醋的鄉親了,能否吃到這道家鄉美食,還要看你與它的緣份。

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鮮味無比 蝦辣

另一種很特別的食材叫蝦辣(右圖),名蝦實是蟹也,蝦辣是當地村民對小螃蟹類河產的一種土名叫法,由於無法用準確的文字表述其名,也有人將它劃為蟛蜞的類別。

蝦辣以其膏籽最為美味,一隻母指大小的蝦辣,只有黃豆般的蟹籽,足二十多斤蝦辣方能擠出一小碟鮮蝦辣膏來,矜貴程度可想而知,堪稱田基第一奇鮮,鮮美得非海鮮的海味可比。

逍遙快活 八仙檯

第三款奇趣的東西是家庭用品,叫八仙檯,是過往鄉間常用的飯檯,大小及型狀有若現今的麻雀檯,約是一米丁方的正方形,檯面板漆以紅色,檯腳為可拆除的活動交叉木方,通常每張八仙檯配四張長板櫈,兩人一組面對而坐,各人或坐或蹲或站的,齊齊圍檯既飲且食,閒話家常,好不逍遙快活,故以八仙檯命名之。

曾經用過八仙檯的人,年紀應該不年輕,畢竟八仙檯已經是四五十年前的產物,在我們還是孩童時代,每逢遇上普村同慶之特別日子,家家戶戶都會齊集公家祠堂,借出自家的八仙檯櫈及筷子碗碟,放上傳統的九大碗美食,中央放一座火鍋炭爐,配以一瓶瓶的九江雙蒸、玫瑰露酒,大杯酒大塊肉兼行酒令,鄉親們都會籍此日子放開懐抱大吃大喝,甚至不醉無歸,說是應該盡情開心,才能不負八仙之名云云。

時代變遷,八仙檯已經甚少出現於一般家庭,臭屁醋、蝦辣已經變成可遇不可求的罕見食物,不久的將來,新生一代想要認識這些鄉間食趣,或者要到歷史博物館去參觀了。

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